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“Dune” de Frank Herbert

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Libro

 

 

Autor: Frank Herbert

Año de Publicación: 1965

Páginas: 643

Título Original: Dune

 

La saga de Dune tiene el estigma de ser una de las mejores dentro de la ciencia ficción. Desde este humilde lugar no podemos aceptar tal afirmación como correcta, sólo me he leido el primero y las dudas me embargan con sus continuaciones. Hay opiniones dividas en relación a las secuelas: o son una puta mierda (es que mis amigos son así de brutos) o se salvan alguna. Lo sorprendente es que con la obra inicial no hay muchas opiniones diversas: sencillamente el libro es genial. Y aquí estamos de acuerdo.

Dune narra las aventuras de Paul Atreides, joven y único heredero de la casa Atreides, en Arrakis, un planeta desértico y nuevo para él después de que el Imperio Galáctico destinase a su casa para su administración. Una vez allí, la verdad es otra, las traiciones y aniquilación les esperan a manos de la casa Harkonnen. Ahora les queda sobrevivir en el desierto y planear la venganza.

Para contar todo esto tito Frank divide el el primer volumen de la saga en tres libros.

  • Libro Primero: Dune. En este primer tercio reina el suspense, pues en las notas que encabezan cada capítulo se desvela la traición que caerá sobre la casa Atreides y su perpetrador. El hilo argumental gira en torno a los preparativos del viaje con destino a Arrakis, su llegada y puesta en contacto con el planeta y su actual situación. La presentación de los dos personajes principales del libro profundiza especialmente en Paul, a quien se le empiezan a observar ciertos rasgos fuera de lo común. Tanto como adolescente como integrante de los homo sapiens.
  • Libro Segundo: Muad’dib. Una vez consumada la traición hacia la casa Atreides, sólo queda escapar. En el viaje que se embarcan en el profundo, desconocido y peligroso desierto, donde se encuentra con los Fremen, pueblo libre y salvaje de Dune. Estos acaban por dar cobijo a Paul y su madre. Una vez entre ellos Paul es blanco de las sospechas de ser el protagonista de una antigua profecía Fremen. La intriga se hace ver en este segundo libro.
  • Libro Tercero: El Profeta. El tercio final me pareció bastante trepidante y algo descontrolado. Vamos que se podía haber metido más páginas e ir más despacio y hubiera ganado más. Aquí Paul, “jefe” de los Fremen y autoproclamado profeta centra sus esfuerzos en la próxima venganza sobre la casa Harkonnen y el Imperio.

La principal herencia de Dune son los desiertos, cualquier historia que transcurra en un arido y polvoriento desierto es Dune. Terminas queriendo y temiendo al mismo tiempo la desconfianza que provoca el desolador y monotono paisaje de un desierto. Tatooine, sin ir más lejos, es Dune.

El universo que dibuja Herbert en este primer libro es grandísimo, lleno de detalles pequeños que si bien dan se dan por hecho pueden ser objeto facilmente de grandísimas historias. Los personajes que describe son tan carismáticos que no es dificil imaginar por donde habrán ido las secuelas. Es tán fácil tenerles simpatía que sólo verles actuar en cualquier transfondo puede dar resultado independientemente de la historia y motivo que les lleve a ello.

En definitiva, Dune es un librazo y miedo me daba leermelo y encontrar desmedidas todas las críticas positivas que había tenido de él.

 

septiembre 27, 2007 Posted by | ficción, libros | Deja un comentario

“El último día de la guerra” de Christopher Priest

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Libro

Autor: Christopher Priest

Páginas: 439

Título Original: The Separation

 

El estilo de Christopher Priest es curioso, le gusta contar las historias de forma que tengas que ir construyendo el relato final poco a poco. A medida que te vas introduciendo en la lectura aparecerán nuevos puntos de vista que esclarecerán o pondrán en duda aspectos ya mencionados. Vamos, los giros argumentales están a la orden del día con este señor.

En esta ocasión nos presenta una ucronía ambientada en la segunda guerra mundial donde los gemelos Jack y Joseph Sawyer, ambos con iniciales J.L., van a tener cierta y relevante intervención en los acontecimientos de la firma de un tratado de paz entre Alemania y Gran Bretaña.

Para narrar esta historia el libro está divido en cinco partes.  Y valga la redundancia: vayamos por partes.

  • Primera Parte: es contemporánea, transcurriendo en 1999, y tiene la misión de desencadenar la acción. Aquí Stuart Gratton, historiador especializado en la segunda guerra mundial, se hace con un manuscrito de un tal J.L. Sawyer al mismo tiempo que le impregnan cierto misterio al nombre. Pues resulta que  fue un personaje decisivo en la firma de paz.
  • Segunda Parte: son propiamente el documento manuscrito  entregado a Gatton. Estos narran el perido entre 1936 y 1945 de la vida Jack Sawyer. Aquí se hace eco de lo que fue su periplo en los JJOO de Berlín y sus andaduras como piloto de la RAF.
  • Tercera Parte: es una carta en la que Gatton solicita información a un veterano de la segunda guerra mundial conocido suyo sobre el supuesto J.L.Sawyer. La respuesta de este señor no sólo arroja luz sobre la personalidad de Jack, sino que además hace más largas las sombras que este pudiera haber tenido.
  • Cuarta Parte: revive la vida del gemelo de Jack, Joseph, durante los años 1940 al 1941. Aquí se habla de su objeción de conciencia y su trabajo en la Cruz Roja, además de la dificil situación en la que se encuentra con su mujer, alemana judía nacionalizada. De nuevo, empiezan a ver cruces de historias con lo anteriormente señalado. Las dudas y agujeros en las historia se rellenan y crean por igual.
  • Quinta parte: da otro punto de vista y corona el desenlace a lo sucedido entre 1940 y 1941 pero con la frialdad de estar tratando con papeles oficiales, cartas, conversaciones transcritas y demás documentos de relevancia que se pudieran tener en la época. Es sin duda la parte que más altibajos tiene en el ritmo, también es la más larga, por lo que se le puede quitar algo de peso a sus defectos.

El libro engancha, está bien escrito y construido, es una lectura entretenida y recomendable pero tampoco lo veo merecedor de los premios que lo avalan en la portada, será que ese año no había mucha competencia oiga. A saber.

septiembre 20, 2007 Posted by | Fantasía, ficción, libros | Deja un comentario

Rebelión en la Granja de George Orwell

Los animales de los Jones están inquietos, el cerdo llamado Mayor ha despertado algo dentro de ellos, ¿ por qué quienes les dan poco de comer y les maltratan tienes que aprovecharse de su trabajo?, ¿por qué tener amos?, ¿por qué las bestias no pueden ser sus propios amos?. Mayor les ha hecho pensar, pensar en que otra forma de vida es posible. Mayor propugna un mundo en el que los animales son libres e iguales, un mundo en el que el hombre no se aprovecha parasitariamente de su trabajo. Mayor es un cerdo viejo, sabe que él no verá ni la revolución ni el nuevo mundo que llegará tras ella, pero algún dia se producirá, algún día los animales de toda Inglaterra se revelarán contra su enemigo, el ser humano, y triunfarán. El viejo cerdo muere a los pocos dias, pero sus palabras calarán en todos los animales de la Granja Manor, cambiándolo todo para siempre. La fuerza de estas palabras será tal, que poco tiempo despues la revuelta se produce encabezada por los cerdos Snowball y Napoleón, iniciandose a continuación un periodo de cambio y de igualdad entre los seres que allí habitan, en el que las palabras del viejo berraco van cristalizando en una nueva y utópica sociedad. Sin embargo hay problemas en el paraiso, los dos líderes intelectuales no se ponen de acuerdo, si uno dice blanco el otro negro, pero los principios de igualdad de la revolución permiten arreglar sus problemas mediante la democracia participativa del resto de sus camaradas. Hasta que un dia todo cambiará para siempre, todo cambia, pero todo seguirá igual.

Si quieres saber a que me refiero tendras que leer este fabuloso y corto relato que George Orwell editó en 1945. Orwell del que ya comente la fabulosa 1984, trenza en este corto libro contado en forma de fábula una feroz, brutal e irreverente crítica a la Urss de Stalin. Y dese cuenta de este último matiz, no al comunismo, Orwell no critica la revolución ni los ideales, sino el despotismo, la crueldad y el mal que residió en el alma de tan nefasto ser. En el libro observamos como loa la brillantez y el buen hacer de Trotsky (Snowball), la elocuencia y brillantez de Lenin (Mayor), pero retrata con dureza el maquiavelismo del tirano Stalin (Napoleón), que se aprovecha y apropia de todo lo que han construido entre todos, convirtiéndose en un monstruo megalomano y vil que no duda en acabar con todo lo que se le interponga (como en la realidad hizo con Trotsky y con millones de Rusos enviados a morir a Siberia).

Es impresionante la valentia del autor al publicar este libro en una época en el que el comunismo y erroneamente la URSS estaban tan bien vistos por gran parte de la intelectualidad europea (como contra al fascismo), y también por hacer que los personajes miembros del partido esté representados por cerdos. Sinceramente admirable.

Orwell al igual que hizo cuatro años despues al publicar 1984 completa una obra redonda, perfecta y de obligada lectura, en la que demuestra, no sólo su conocimiento de la situación de aquella URSS (el mundo no lo supo todo hasta tiempo despues), sino que muestra su conocimiento de los vericuetos del alma humana al igual que hace en Gran Hermano.

Al acabar el post de 1984 dije que nadie debería morir sin haberlo leido, ahora afirmo que nadie deberá verse privado de vivir sin disfrutar de cualquiera de las obras de Orwell, y en especial de este fabuloso cuento.

septiembre 11, 2007 Posted by | ficción, libros | 2 comentarios

“Pequeño, Grande” de John Crowley

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Libro

 

Autor: John Crowley

Año de Publicación: 1981

Páginas: 682

Título Original: Little, Big

 

Una de las cosas que me llevó a hacerme con este libro fueron, en primer lugar, una recomendación navideña que leí en Zona Negativa de “lo mejor del año”; la otra fue el secretismo que existía en torno a desvelar hechos de la trama o la dificultad a la que se enfrentan a la hora de contar algo relacionado con la historia. Cosas que aquí nos vamos a pasar por el forro, por supuesto.

 

La historia no entraña ninguna dificultad, el problema radica en la forma en la que se cuenta, pues en este caso no hay ningún detonante de la acción. Los personajes, a priori, no se mueven por resolver un problema o por la necesidad de enfrentarse a algo o alguien. Ellos son habitantes de Bosquedelinde, que no está señalizado en ningún mapa, pero que se puede llegar con pocas indicaciones, a la espera de ejecutar una misión encomendada hace tiempo.

 

La narración se centra en la vida de una familia que tiene ciertas peculiaridades: algunos de sus miembros pueden ver hadas. Este detalle y otros pasan más o menos desapercibidos durante el libro. Sencillamente te lo cuentan en un momento. Punto. Y tan traquilo oiga. La gracia del libro no está ahí, en él, simplemente se va ir contando la vida o ciertas circunstancias de la vida de algunos de los varónes que la componen. Aquí es donde John Crowley se luce, aquí es donde introduce la fantasía y la mágia. El aura de misterio con la que dibuja la casa del bosque donde viven, que es otro personaje del libro. La incapacidad de entender los dobles sentidos de las conversaciones que llevan, el hecho de que los personajes son conscientes de ello, que viven con la intriga y su estoicismo de saber que tiene que ser así, seguir en la ignorancia hasta que llegue un momento, el momento de los habitantes de Bosquedelinde.

 

Creanme, que cuando llevaba unas 500 páginas, por ser optimista, seguía sin poder responder a la pregunta ¿de que va este libro?, lo mejor era que me daba igual y ahí consigue el éxito este libro; me mantuvo en vilo aún sin tener un objetivo. Al menos es mi caso, pudiera entender perfectamente que a otros no le suceda igual. Sin lugar a dudas lecturas sucesivas harán ganar al libro, que pena que no sea un relector.

 

Lo dicho, una propuesta diferente pero es una lectura de recomendación dificil. De todas formas les invito a que lo intenten. 😉

 

JR.

 

 

septiembre 1, 2007 Posted by | Fantasía, ficción, libros | Deja un comentario

Soy leyenda.

soy leyenda

 

Libro.

Autor: Richard Matheson

Año de Publicación: 1954

Páginas: 180

 

 

 

 

Atención: Spoiler Inside.

 

El protagonista es Robert Neville, único superviviente después de que una enfermedad convirtiera a los habitantes de la tierra en vampíros.

La vida de nuestro héroe se vé inmersa en la rutina. Durante el día se dedica a matar vampíros mientras duermen, arreglar su casa y buscar alimentos; por la noche tiene que sobrevivir a los ataques de sus anteriores vecinos infectados.

Hasta que en un momento las preguntas surgen, aparcando parte de su vida y dedicar sus esfuerzos en estudiar la enfermedad que azotó el mundo.

Con este envoltorio Soy Leyenda tiene el peso de ser un clásico de la ciencia ficción, no sé si con más o menos acierto, pero aún así tiene mérito: son 180 páginas pequeñas de letra grande. El libro no tiene mala prosa, es ligero de leer y en ocasiones algo simplista. A mi no me terminó de enganchar y es por eso que creo que está sobrevalorado.

Para los más cinéfilos darles la noticia de que se encuentra en preparación una película basada en este libro. Un mal vino, puede ser un buen vinagre. Esperemos que la película más que sea entretenga.

 

JR.

enero 30, 2007 Posted by | ficción, libros | Deja un comentario

1984. El Gran Hermano te vigila

Atención: Spoiler Inside.

Autor: George Orwell.

Año de publicación: 1949.

Londres, 1984. Winston Smith un simple funcionario del Ministerio de Verdad se convierte en un criminal, no por realizar alguna acción en contra del Gran Hermano, ni lo que es lo mismo, contra el partido, no, su crimen es de pensamiento, odia al Gran Hermano, odia su vida, odia el sistema, es imposible que el mundo haya sido siempre así, no es concebible que Oceanía siempre halla estado en guerra con Eurasia o Asia Oriental. Winston tiene vagos recuerdos de otro mundo, un mundo en el que no existen esos horribles aparatos que te vigilan hasta en la intimidad de tu casa y no puedes apagar, las odiosas telepantallas. Un mundo donde los hijos no denuncian a sus padres por actitudes aberrantes (como un comentario) en contra del partido. Un mundo donde el amor es posible, donde todo (incluso los sentimientos) no está controlado por el partido. ¿Pero son ciertos esos recuerdos?. En ningún libro de historia figuran tales cosas, el partido ha existido desde siempre, nunca se equivoca, ha inventado el progreso y hace la vida de sus ciudadanos cada vez mejor. Pero Winston Smith también sabe que esto no es verdad, el pasado es cambiado continuamente por el ministerio de verdad, todo mala previsión en una revista o periodico anterior es revisado, corregido y reimpreso, destruyéndose lo anterior, dándose por tanto una mutabilidad continua de dicho pasado. “Quien controla el pasado controla el futuro, quien controla el presente controla el pasado”, es uno de los lemas del partido, y no podía ser mas cierto.

George Orwell publicó en 1949 esta obra, que pese a lo que pudiera parecer es más que una critica a los regímenes totalitarios, es un viaje por el alma e intelecto humano, una exploración profunda de los recovecos de nuestro ser y la verdadera esencia del poder.
Analizado ahora, y viendo como vive nuestra sociedad no podemos mas que darnos cuenta de que Orwell tenía razón, quien controla los medios controla el mundo. Su reflexión es tan intrincada que los lemas del partido aun hoy tienen vigencia en las mentes de nuestros politicos:

LA GUERRA ES LA PAZ
LA LIBERTAD ES LA ESCLAVITUD
LA IGNORANCIA ES LA FUERZA

 

En resumidas cuentas, 1984 sigue siendo hoy en día un libro tan vigente como lo fué en el momento de su publicación. Nadie debería morirse sin haberlo leido antes.

 

gSamsagaz

enero 30, 2007 Posted by | ficción, libros | 1 comentario

El juego de Ender.

Atención: Spoiler Inside.

Hace más de cincuenta años que la raza humana realizó su primer contacto con una raza alienígena; Los Insectores. Una raza superior tecnológicamente. Una raza que llega con una enorme flota de naves de combate al sistema solar. El choque es inevitable, y la humanidad está al borde del colapso ante los poderosos invasores. Pero en medio del caos aparece una inesperada salvación; el general Mazer Rackham. Con una flota diezmada y de menor potencial consigue lo imposible, destruir por completo al enemigo Insector. Mazer Rackham fué un heroe y un genio, pero hace mucho tiempo que ya no está. La humanidad vive con la espada de Damocles sobre su cuello, esperando el regreso de los insectores. Es esta incertidumbre lo único que evita una guerra en La Tierra entre las distintas potencias. Es esa amenaza invisible la que une a la humanidad en la busqueda de un nuevo genio, un nuevo heroe.

Ender es un tercero. No es normal que se le permita a una familia tener más de dos hijos , pero sus hermanos mayores Peter y Valentine eran tan prometedores que se hizo una excepción. Ender aun lleva en su cuello el monitor, un aparato que muestra a los militares todo lo que hace y piensa. Son tiempos dificiles y se debe encontrar a un nuevo salvador.

Ender es un genio, al igual que sus hermanos, sin embargo eso no fué suficiente para que a ellos les quitaran sus monitores y los desecharan. Tal vez porque Peter es un psicópata, alguien que lleva dentro un asesino, alguien que odia a Ender hasta lo más profundo de su ser por el mero hecho de existir. ¿Y que hay de Valentine?, ella es buena persona, protege a Ender de Peter. Tal vez sea demasiado buena para los militares.

El momento ha llegado, a Ender le retiran el monitor. Todos los que le odiaban ahora son libres para atacar a este pobre niño de seis años. Pero él no es un niño normal, Ender es brillante, y a su manera tan despiadado como Peter, así que cuando alguien intenta algo contra él, Ender vence, vence al enemigo para que este no puede volver. Eso es lo que quiere la escuela de batalla, esto es lo que quiere la humanidad.

Esto es un pequeño resumen del principio de El Juego de Ender, sin duda una de las mejores novelas de ciencia ficción de todos los tiempos, cosa que queda patente por el hecho de haber ganado los premios Hugo y Nebula, que a la postre son los mayores galardones de la ciencia ficción.

Orson Scott Card nos muestra los más oscuros recovecos de la mente humana. Según pasamos páginas del libro podemos ver como se manipulan las distintas partes de un intrincado puzzle. Sin embargo Ender es más que una pieza, el es consciente de la manipulación, es consciente del odio, la envidia y la necesidad de triunfo. Es un niño que tiene que ser despiadado porque esta en su naturaleza. Pero no puede ser cruel, él es más listo que todo eso, es un lider, un general. Vemos como rápidamente pasa de ser un mero recluta de la escuela, a ser el eje de la misma. La vida de los cientos de chicos que allí se entrenan pasa a gravitar a su alrededor. Su relación con los demás dista mucho de ser la normal que tienen los niños, incluso los niños que están siendo entrenados para salvar a la humanidad.

Hay momentos en los que sentiremos pena, emoción e incluso asco de lo que leemos, pero no podremos dejar de pasar página y páginas, devorando el complejo relato, que nos demuestra que no existe nada más peligroso y deleznable que el propio ser humano.

El Juego de Ender ha tenido diversas continuaciones, que no solo expanden la historia del propio Ender, sino del resto de sus compañeros en la escuela de batalla, siendo el más destacado “La voz de los muertos” , libro que espero comentar en breve una vez lo vuelva a leer.

Como conclusión, El Juego de Ender es un libro que no puede faltar en la colección de cualquier seguidor de la ciencia ficción, y que está por derecho própio en el Olimpo de este género. Y si no te gusta la ciencia ficción, leetelo de todas maneras, no te desilusionará.

enero 28, 2007 Posted by | ficción, libros | 3 comentarios

El Prestigio de Christopher Priest

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Atención: Spoiler Inside

El Prestigio narra el enfrentamiento entre Alfred Borden y Rupert Angier, dos ilusionistas de finales del siglo XIX. Ese es el grueso del libro, que no de la historia, esta es más atemporal.

Vamos con ello.

La historia comienza con el encuentro en la actualidad de dos descendientes de susodichos magos. Dicha reunión es orquestada por parte de uno sin que el otro se huela nada y es a partir de ahí donde se reviven la historia de sus antepazados: la de Borden mediante una autobiografía y la de Angier mediante un diario.

Ambos son buenos en lo suyo, la diferencia está en que Angier se come el escenario pero es incapaz de ejecutar un truco si no se lo explica y Borden es todo un talento, pero sin carisma en el escenario. La relación entre ellos comienza mal desde el principio y va in crescendo cuando Borden ejecuta un truco llamado El Hombre Transportado en donde el mismo se “teletransporta” en el escenario.

Las envidias de Angier harán que ponga todo su empeño en obtener el secreto del truco y mejorarlo, que, cosas de la vida, lo consigue y lo bautiza como En un Abrir y Cerrar de Ojos. Con lo que no contaba es que el truco, que sólo se puede ejecutar con una máquina diseñada para la ocasión, tiene efectos secundarios.

La reacción de Borden no se hace esperar y en medio de una representación de En un Abrir y Cerrar de Ojos sabotea la ejecución del truco. Lo cuál pasa factura a la salud de Borden y acaba con su vida poco tiempo después.

Esto es, grosso modo, el período de tiempo común que cuenta por separado las dos historias … pues el diario de Angier continua narrando cosas después de su muerte.

Tras esto, el libro acaba la historia en la actualidad enlazando con hechos relatados entre el enfrentamiento de los magos.

El libro está bien escrito, es ameno y el hecho de ir comparando las versiones de lo que cuenta uno con lo que le sucede al otro hace que enganche. La historia de Angier ocupa más espacio, está más detallada y es ahí donde alguna vez pierde un poco de ritmo. El final es bueno, pero tampoco me pareció que merezcan los voladores y piropos que le dedican por ahí.

enero 27, 2007 Posted by | ficción, libros | 1 comentario